أنشئ المعهد عام 1994م بوصفه امتداداً لقسم اللغة العربية بالمركز الإسلامي الإفريقي الذي أنشئ عام 1976م، ليؤدي دوراً جديداً في تعليم اللغة العربية للراغبين في تعلمها من أبناء القارة الإفريقية وغيرهم .